Via libera negli Usa a zanzare ‘killer’ contro virus Zika

Nov 7, 2017

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    Via libera negli Stati Uniti al rilascio nell’ambiente di zanzare ‘killer’ per contrastare la diffusione della zanzara tigre portatrice di malattie come la dengue, zika e febbre gialla. Sono maschi, di per sé non pericolosi perché non pungono, che sono stati infettati con un batterio che dopo l’accoppiamento impedisce alle uova di schiudersi.
    La notizia è stata resa nota dalla rivista Nature sul suo sito.
    La decisione, che l’Epa non ha ancora annunciato formalmente, scrive la rivista, consente alla società che produce gli insetti, la MosquitoMate, con sede a Lexington nel Kentucky, di liberare le zanzare killer in 20 Stati americani e a Washington DC. Il sistema è stato testato in Florida e California e ”permette alla popolazione di zanzare tigre, cioè Aedes albopictus, di diminuire gradualmente”, ha rilevato Stephen Dobson, entomologo dell’università del Kentucky e fondatore di MosquitoMate. Gli insetti che saranno liberati sono zanzare Aedes aegypti ‘modificate’, ma non geneticamente: ”sono tutti maschi e vengono infettati in laboratorio con il batterio Wolbachia pipiensis” ha spiegato il biotecnologo Roberto Defez, del Consiglio Nazionale delle Ricerca (Cnr). ”Una volta liberati nell’ambiente – ha aggiunto – i maschi si accoppiano con le femmine di zanzara Aedes albopictus e le uova fecondate non si schiudono perché l’embrione è ‘difettoso’, cioè i cromosomi paterni non si formano correttamente, a causa dell’infezione”.
    (ANSA).